爱迪达回母国德国生产,建造超级工厂 Speedfactory

 

这几年运动为上,各种品牌推出色彩鲜豔亮丽的训练鞋、运动鞋,不仅是功能鞋更是一种时尚,现在训练鞋与运动鞋类一年产值高达 800 亿美元,但大部分的工厂都在中国、印尼、越南等地,现在爱迪达準备将生产基地带回老家德国,在德国安斯巴赫市打造一座新工厂,採用机器人与 3D 列印等最新生产技术,彻底改头换面。

爱迪达在德国的新工厂称做 Speedfactory,由德国设备製造商 Oechsler Motion 建造,预计 2017 年中开始量产,目标一年生产 50 万双鞋子。为接近美国市场,爱迪达也在亚特兰大建造第二座 Speedfactory,若运作顺畅,未来 Speedfactory 会愈来愈多。

虽然一年 50 万双鞋对一年生产量高达 3 亿双鞋的爱迪达来说不算大数字,但是爱迪达的 Speedfactory 会帮助爱迪达彻底改造传统生产方式。

《经济学人》(The Economist)报导指出,现在亚洲大多数工厂生产的训练鞋,从组装或成形、黏合和缝纫材料都靠手工。但随着新兴国家的人力成本增加、劳动力短缺、需要工艺的职业愈来愈少、年轻人不想做会弄髒自己或单调的工作,劳力密集产业不得不另找出路。

而爱迪达的新工厂动机不只是劳力成本的问题,而是看到消费者对运动鞋的需求愈来愈大,但传统工厂却无法跟上需求成长速度。

报导指出,过去一双鞋子从打造原型到上架要 18 个月,但四分之三的训练鞋不到一年就进入促销阶段。Speedfactory 最大的强项就是缩短供应链时间,一旦鞋子设计完成,有可能不到一週,甚至一天就可以上架。

设计本身也愈来愈数位化,训练鞋不仅能在电脑上展现风格,还可以由电脑测试适合度和性能。为了强化这一过程,Speedfactory 还有一个虚拟电脑模型,可以模拟新训练鞋的生产过程,接着就可以把数位化的产品移到生产系统。

爱迪达声称新的生产系统非常快速和高度灵活,厂商不用订购训练鞋要用的材料,Speedfactory 的大部分零件将由塑料、纤维和其他硷性物质的原材料製成。

执行这项工作的机器将是高度自动化,并且使用诸如电脑编织、机器人切割和增材製造(Additive Manufacturing)的过程,工业 3D 列印机以许多不同形式呈现,并且能够处理日益多样的材料,在软体驱动下,机器人、针织机和 3D 列印机直接从电脑设计程式中获取指令,因此可以快速从一个项目转换到另一个项目,不必暂停生产线重新设置机器指令和指导操作员。

但仍有一些工作必须靠手工完成,譬如最后的成形工作,所以每一个 Speedfactory 会创造 160 个生产工作,且技术要求高,爱迪达希望新工厂能与亚洲工厂互补而非竞争,但未来对人力密集的工厂需求肯定会降低。

且新工厂将改变产品外观,如爱迪达已经开始实验一种德国生技公司生产的合成丝,生产也将变得更加客製化,甚至可以让电脑扫描一个人走路或跑步的方式来订做训练鞋。

爱迪达最大竞争对手 Nike 也不会坐以待毙,Nike 同样面临亚洲成本增加以及缩短产品上架时间的压力。Nike 推出的电脑编织鞋 Flyknit 就是一个举措,同时在总部成立先进产品创新中心,开发其他如 3D 列印等自动化生产方式,Nike 已经採用此方法替顶级运动员生产客製化鞋子。

在科技将各大产业推向工业 4.0 之际,两家世界最大运动鞋製造商现在不只要比设计,还要比科技实力。

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    (首图来源:Flickr/MIKI Yoshihito CC BY 2.0)

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